Percloratos ¿peligros desconocidos para la salud?

perclorato

Para este primer post he elegido los percloratos unas sales que se encuentran en gran variedad de alimento y que hasta hace poco no se le daba importancia. En los últimos años se han hecho algunos estudios en los que se cree que pueden ser perjudiciales para la salud.

 

QUÉ SON LOS PERCLORATOS

Los percloratos son las sales del ácido perclórico HClO4. Contienen el cloro en estado de oxidación +VII en un entorno tetraédricode cuatro átomos de oxígeno.

percloratos

 

Los términos percloratos o sales de perclorato se refieren a los compuestos inorgánicos que contienen el anión perclorato unido a un grupo con carga positiva. Los percloratos pueden generarse por procesos naturales en el medio ambiente, en depósitos de nitrato y potasio, y se pueden formar en la atmósfera y el precipitado en el suelo y las aguas subterráneas pero también se pueden generar de la actividad humana y por la presencia en herbicidas, fertilizantes químicos, blanqueantes y otros agentes de limpieza.

Los percloratos son incoloros y no tienen olor. Hay cinco tipos de percloratos que se manufacturan en grandes cantidades:

 

diferentes percloratos

 

Los percloratos son estables a temperatura ambiente, pero cuando se calientan a alta temperatura, empiezan a reaccionar. Una vez que empiezan a reaccionar, producen una gran cantidad de calor. Este proceso se repite una y otra vez hasta que ocurre una explosión. Debido a que los percloratos reaccionan de esta manera, se usan en propulsores de cohetes, fuegos artificiales, señales luminosas, pólvora y explosivos.

Otros usos de los percloratos incluyen pegamentos, baños electrolíticos, baterías, bolsas de aire, agentes para desecar y grabado, agentes para limpia y blanquear y sistemas para generar oxígeno.  Años atrás, los percloratos se usaron en los Estados Unidos como medicamento para tratar la hiperactividad de la glándula tiroides y aún tienen algunos usos en medicina en los Estados Unidos y en otras partes del mundo.

Los percloratos son solubles en agua y generalmente tienen gran movilidad en el suelo. Esta propiedad les permite moverse de la superficie del suelo al agua subterránea cuando entran al ambiente.

 

COMO ENTRAN Y SALEN DEL CUERPO

Los percloratos pueden entrar al cuerpo si come alimentos o toma agua que los contienen.  Debido a que se disuelven fácilmente en agua, pasan rápidamente desde el estómago y los intestinos a la corriente sanguínea.

La corriente sanguínea distribuye al perclorato a través de todo el cuerpo.  El perclorato no cambia dentro del cuerpo y abandona estos órganos en unas pocas horas.

OTRO

Aunque la mayor parte del perclorato que entra al cuerpo se elimina rápidamente, la presencia de perclorato en numerosos alimentos y en algunos suministros de agua potable sugiere que puede ocurrir exposición a diario.

 

COMO AFECTAN  A LA SALUD

El principal órgano afectado por perclorato en seres humanos es la glándula tiroides. El perclorato inhibe parcialmente la incorporación de yodo por parte de la tiroides.

El yodo es un elemento esencial para la síntesis de hormonas tiroideas. Las hormonas tiroideas regulan ciertas funciones del cuerpo luego de ser liberadas a la corriente sanguínea.

Aunque no se ha demostrado en seres humanos, se presume que personas expuestas prolongadamente a cantidades excesivas de perclorato pueden desarrollar una glándula tiroides que produce una cantidad reducida de hormonas tiroideas.

Esta condición se conoce en medicina como hipotiroidismos. En el hipotiroidismo, la disminución del nivel de hormonas tiroideas en la sangre hace que aumente el nivel de hormonas pituitarias, lo que puede producir un gran aumento del tamaño de la tiroides. En medicina esto se conoce como bocio.

GLLANDULA

 

FUENTES DE PERCLORATO

El agua, el suelo y los fertilizantes se consideran fuentes potenciales de contaminación de percloratos en los alimentos y aunque las fuentes pueden ser muchas y diversas, se investiga si la fuente de la contaminación pudieran ser los fertilizantes a base de nitrato potásico o el uso de agua desinfectada con hipoclorito sódico, en los que el perclorato es una impureza.

Algunos de los productos en los que los podemos encontrar son:

ALIMENTOS

 

UNIÓN EUROPEA Y LÍMITES OFICIALES

En la Unión Europea  no existen límites oficiales de estos compuestos en alimentos, por lo que la situación ha derivado en un vacío legal y está sujeta a distintas interpretaciones.

Este hecho está provocando serios problemas a nivel comercial para las empresas del sector agroalimentario.
Hasta el momento y con el objetivo de facilitar el comercio intracomunitario, la Comisión Europea ha establecido límites de referencia en alimentos para perclorato (a la espera de la fijación de un límite máximo de carácter legal para toda la UE). Dichos límites son los que se indican a continuación:

LIMITES

Respecto al clorato, la Comisión Europea junto con los Estados Miembros está estudiando el marco legal aplicable y siguen las investigaciones para establecer un límite máximo oficial.

VALORACIÓN PERSONAL

He elegido éste tema, porque realice las prácticas en Frutas y Cítricos de Mula una cooperativa de frutas de hueso y cítricos.

A la fruta que entraba se le realizaba un análisis para saber con qué productos son tratados en el campo.  Pero los clientes empezaron a pedir también que analizaran los percloratos y no sabía exactamente que peligros podrían ocasionar éstos.

Considero que este es un peligro muy difícil de controlar. Y que se debería realizar más estudios sobres éstos, para que la Unión Europea tomase medidas inminentes

 

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